新冠疫情對兒童學習的影響及學習損失 (learning loss)

Bizibuz 孩子學習

全球各地的老師都正努力應對新冠疫情對教育造成的影響。我亦不例外。我教社會學科接近 9 年,經歷過大大小小的成功和挑戰,但沒有一樣比新冠疫情造成的影響來得深遠。我是在一所擁有超過 1,100 名學生的綜合書院任教1118歲的學生。由於欠缺科技、網絡資源和人性化接觸,令網課變得非常複雜,學生學習亦變得困難重重。即使學生重返校園後,很多都出現了社交能力下降學術水平滯後,以及心理健康等問題,促使我不得不去研究新冠疫情對學習的沖擊。

無疑,教育界從未過像冠疫情衍生的急劇轉變。疫症爆發兩年以來,已經亂了全球的教育系統,尤其成長中和最年的學影響最大。不要忘記,當我們試駕馭新的學習模式時,老師們和家長們承受著巨大壓力。

這些日子,世界各地經歷了由數周超過一整個學年的停課[1]。根據聯合國教科文組織 (UNESCO) 統計,疫情令全球超過16億兒童非實體的環境中學習[2]香港更早2019年起便陸續出現學校停課,成為受影響最嚴重的地方之一。疫情迫使學生轉為網上學習,同時亦迫使他們面對許多新挑戰,包括面對孤立、渴求親身支援、處理裝備資源等這些都對學習帶來各種影響,不僅是學業成績,還令學生出現負面的心理情緒。作為一位教育工作者,我深深體會學生的無奈和掙扎,可惜教學步伐卻依然不能鬆懈,否則造成的學習差距將難以逆轉。

這段期間,許多專家學者一直研究疫情對學習的影響並找尋疫情下重回正常學習步伐的方法。疫情對教育的影響絕非一時三刻能夠完全呈根據過往停學的經驗,這影響會是漫長的。 就讓我們好好了解疫情對孩子學習的影響,及如何衝破當前的學習問題。

 

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新冠疫情對兒童學習的影響

新冠疫情令學校關閉不是全球性,亦是前所未見的,涉及超過174個國家,而平均關閉日數亦高達100天(聯合國教科文組織,2021年)。封城和居家學習意味著學生法如往常上學一樣正常吸收相同質與量的知識。

 

學習損失

儘管疫情課的教學質素不斷改善但對於有學習困難、受孤獨困擾,甚至缺乏資源的學生來說,網上學習仍然是困難重重麥肯錫 (McKinsey) 2021年的研究指出2020年突如其來的春季居家網課導致美國學童數學和閱讀能力比正常倒退達5個月4個月[3];而在荷蘭,為期8周的城市停擺令學生成績退步達3個百分點,這相當於五分之一學年的進展(Engzell et al2021)。

很多研究證實,居家課並不能達到實體授課的學習成果[4]。弱勢兒童的學習損失甚至更大因為他們較難得到質的網上學習體驗或合適的家居學習環境,例如安靜的空、獨立的電子設備、高速的互聯網,及父母的支援[5]。研究指出2020年下學期的停課使學生學業延誤6個月[6]。而在澳洲、加拿大、中國、法國、德國、日本、英國和美國的老師更發現幼童的學習損失比高年級學生更嚴重(高班至小學三年級 (K - Grade 3) 2.2個月對比高中四至六年級 (Grade 9 - 12) 1.7個月),這是由於幼童上網課時的低參與度及欠缺家長支持有關。

 

輟學率

停課甚至令輟學情況惡化,最後連他們本來擁有的知識技能都一併失去。缺乏知識基礎會降低學習動機,損害學業成績和參與度[7]。一般而言,缺課超過10天的學生其輟學機會較正常高出36%[8]。在一些因天然災害令學校關閉的例子上,如2005颶風卡特里娜Hurricane Katrina2017年颶風瑪麗亞(Hurricane Maria)導致14-20% 的學生從此離開校園[9]。麥肯錫 (McKinsey) 的一份報告預計,將會有232,000  名至110萬(最極端)名中三至高中 (Grade 9-11) 學生因新冠疫情停學而最終走上輟學之路[10]

 

未來的學習和前程

持續的疫情,令許多學生帶著學習差距晉升新學年,這使他們更難取得學業成就。關鍵的基礎知識尚未建立,將會對他們的前景產生無法估計的負面影響。美國的一項研究預計,未完成學習里程的K-12級學生其終生收入將有機會減少49,000美元至61,000美元。意味著這批K-12年級的學生將會有高達1,100億美元的年度收入損失[11]。結合疫情下的學習損失及因補充學習預計的經濟反應,學生若不成功趕上重回正軌,今天全球的孩子將失去17萬億 () 美元的終身收入[12]

 

心理健康

新冠疫情也對年輕人的心理健康造成了重大影響。經常在家陪伴孩子的父母也察覺了這一點, 約有4/5的父母開始擔心孩子的心理質素會影響他們的社交能力和情感發展。Browning et al和美國國際開發署 (USAID) 最近研究了因新冠疫情引致的心理後果,包括擔憂、恐懼、悲傷、壓力、煩躁甚至內疚[13],這些問題都會反映在出席率及校內行為等的學術表現

 

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立即行動:家長如何幫助孩子消除學習差距?

學校停課已對孩子的教育和未來造成難以彌補的傷害。由於政府以非常嚴格的措施來應對Omicorn疫情,證據反映學習必須是優先處理的課題之一全球教育證據諮詢小組(GEEAP)敦促,如果不立即採取行動,因教育產生的傷害將長遠影響孩子的成長及生產力[14]

 

準確評估,專注重要技術

未能了解和應對學校關閉引致的學習損失其後果將會是永久的孩子需要大力的支持才能重回學習正軌,然而因疫情產生的技術優化和教學適應並不是解決學習損失的長遠之計

要收窄學習損失,第一步便是要準確評估網課期間造成的發展差距,才能採取有效行動,幫助孩子重拾應有的學習步伐,走向成功未來。掌握了準確的報告和數據,家長便可規劃方案來填補失去的知識和技能,集中打好根基,並應用彈性的軟件來度身設計學習歷程

Bizibuz KnowYourChild™正是很優秀的基準評估工具幫助父母識別孩子的各項能力和發展差距、追蹤孩子學習里程的發展進度、給予合適的學習活動建議,並監察學習活動帶來的效益。KnowYourChildTM工具運用了先進的演算法,結合來自多間著名學府的學者共同開發,包括香港理工大學、香港教育大學、漢基國際學校,及加拿大國際學校。

這些工具結合了適性化問題路徑(adaptive question paths)及稱為Rasch模型的先進統計技巧(常用於全球學術評估),確保孩子在測試過程中不會受到不必要的屏幕時間負擔。KnowYourChild™學前評估工具適合3-6歲,只需短至5分鐘就能完成;而KnowYourChild™小學評估工具則適合6-12歲,過程大約需要10-25分鐘,視乎年級程度。孩子的回答,將準確地轉換為基準表現,為家長即時提供全面的多頁報告,涵蓋學前評估多達5個科目和40個詳細領域;或小學評估多達11個科目和37個詳細領域。

 

善用科技

網上授課的成效不能與實體授課媲美[15]。不過,善用科技是解決當前問題的一部份,有助提升學習成效,例如用於協作、增強內更靈活的學習體驗和成為師家長之間的橋樑。正如家長可以在Bizibuz平台上透過評估數據和活動建議來優化他們課外活動上的決策,消除學習差距或是進一步發展未被發掘的潛能。報告上的活動建議都是互動的,只需點擊便會連探索課程專頁,搜羅來自超過70多家優質教育機構提供的越50,000多項活動課程,包括藝術、語文、音樂、體育、STEM、生活技能、社會科學、應試準備和幼兒課程等(課程數目每日都在增長! )。

 

父母角色

孩子的教育路上,父母永遠擔當著重要角色;而在居家網課的環境,父母更是孩子學業發展的關鍵支持者 研究發現父母在疫情下的角色對孩子的學習質素有正面作用,這是能夠與學校直接溝通、為孩子選擇合適的學習活動陪伴孩子一同參與學習、安排學習次序、甚至為孩子伴讀的結果。家長的支持從未如此重要,尤其為孩子消除學習損失策略上的重要角色[16]

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[1] https://en.unesco.org/covid19/educationresponse
[2] “Why the world must urgently strengthen learning and protect finance for education,” UNESCO, October 16, 2020, en.unesco.org.
[3]https://www.mckinsey.com/~/media/mckinsey/industries/public%20and%20social%20sector/our%20insights/covid%2019%20and%20education%20the%20lingering%20effects%20of%20unfinished%20learning/covid-19-and-education-the-lingering-effects-of-unfinished-learning-v3.pdf?shouldIndex=false
[4]See, for example the 2015 Online Charter School Study of the Center for Research on Education Outcomes (CREDO), credo.stanford.edu.
[5]Brooke Auxier and Monica Anderson, “As schools close due to the coronavirus, some U.S. students face a digital ‘homework gap,’” Fact Tank, March 16, 2020, pewreasearch.org. Dana Goldstein, Adam Popescu, and Nikole Hannah-Jones, ”As school moves online, many students stay logged out”, New York Times, April 6, 2020, nytimes.com. Anna North, “The shift to online learning could worsen educational inequality,” Vox, April 9, 2020, vox.com.
[6] https://www.mckinsey.com/industries/education/our-insights/teacher-survey-learning-loss-is-global-and-significant
[7]Leah Lessard and Hannah Schacter, “Why the coronavirus crisis hits teenagers particularly hard: Developmental scientists explain,” Education Week, April 15, 2020, edweek.org.
[8]Research brief: Chronic absenteeism, Utah Education Policy Center, University of Utah, 2012, uepc.utah.edu.
[9]“Declining Enrollment, Shuttered Schools,” Education Week, September 19, 2018, edweek.org; “Legacy of Katrina: The Impact of a Flawed Recovery on Vulnerable Children of the Gulf Coast,” National Center for Disaster Preparedness, Children’s Health Fund, 2010.
[10] https://www.mckinsey.com/~/media/McKinsey/Industries/Public%20and%20Social%20Sector/Our%20Insights/COVID-19%20and%20student%20learning%20in%20the%20United%20States%20The%20hurt%20could%20last%20a%20lifetime/COVID-19-and-student-learning-in-the-United-States-FINAL.pdf
[11]Using projected learning loss onto the National Assessment of Education Progress and its relationship with the country’s GDP and earnings. In addition, in all calculations below, we have accounted for the effects of an economic recession on academic outcomes
[12] https://documents1.worldbank.org/curated/en/416991638768297704/pdf/The-State-of-the-Global-Education-Crisis-A-Path-to-Recovery.pdf
[13] https://thedocs.worldbank.org/en/doc/5f911bdf7c5c8abf060467865acf1abd-0200022022/original/Prioritizing-Learning-GEEAP-Report-Final-01-24-2022.pdf
[14] https://thedocs.worldbank.org/en/doc/5f911bdf7c5c8abf060467865acf1abd-0200022022/original/Prioritizing-Learning-GEEAP-Report-Final-01-24-2022.pdf
[15] https://thedocs.worldbank.org/en/doc/5f911bdf7c5c8abf060467865acf1abd-0200022022/original/Prioritizing-Learning-GEEAP-Report-Final-01-24-2022.pdf
[16] https://thedocs.worldbank.org/en/doc/5f911bdf7c5c8abf060467865acf1abd-0200022022/original/Prioritizing-Learning-GEEAP-Report-Final-01-24-2022.pdf